The British Herpetological Society

The Herpetological Journal is the Society's prestigious quarterly scientific journal. Articles are listed in Biological Abstracts, Current Awareness in Biological Sciences,Current Contents, Science Citation Index, and Zoological Record.

 ISSN 0268-0130

2021 Impact Factor from Clarivate for the Herpetological Journal is 1.194, an increase of 0.332 from 2020.

Volume 33, Number 4, October 2023 Volume 33, Number 4, October 2023

pdf 01. Bayesian insights into Green Pit Viper Trimeresurus (Cryptelytrops) macrops sexual dimorphism with respect to influence of gravidity and habitat disturbance


Subscription / purchase required

pp. 88-96

Authors: Curt Barnes, Colin Strine, Bartosz Nadolski, Jacques Hill III, Pongthep Suwanwaree, Taksin Artchawakom & Surachit Waengsothorn

Abstract: Sexual dimorphism is expressed in many taxa as a form of resource partitioning and as a response to unique challenges faced by male and female organisms. We investigated this phenomenon for an arboreal green pit viper species, Trimeresurus macrops, previously suggested to display obvious sexual dimorphism. We evaluated seven external characters and scaled mass index (SMI) of 73 vipers (N = 32 males, N = 41 females) obtained during night surveys and opportunistic searches in north-east Thailand from January 2015–January 2017. We utilised Bayesian inference to investigate the influence of sex, gravidity, and rural habitat disturbance on sexual dimorphism of T. macrops, and we provide 95 % highest density intervals (HDI) for the difference in means (posterior distribution). We also present ecologically relevant probabilities of observing dimorphism for each external character and SMI by sex, gravidity (gravid or not), and habitat type (rural or forest). Females were larger than males in both forested and rural habitat, females in rural habitat were larger than forest females, and all males displayed a conspicuous white eye-stripe. When gravid females were excluded from analyses, probability of observing dimorphism drastically decreased. Knowledge of niche partitioning and the specific challenges encountered by males and females, gravid and non-gravid females, and individuals persisting in rural habitats will prove valuable for conservation and snakebite mitigation of T. macrops.

ความแตกต่างระหว่างเพศ (sexual dimorphism) ถูกปรากฎในอนุกรมวิธานสัตว์ว่าเป็นรูปแบบหนึ่งของการแบ่งปันทรัพยากร (resource partitioning) และการท้าทายจำเพาะจากสิ่งมีชีวิตเพศผู้และเพศเมีย เราศึกษาปรากฏการณ์นี้ในกลุ่มงูเขียวหางไห้ที่มีถิ่นอาศัยอยู่บนต้นไม้ ชนิดพันธุ์ งูเขียวหางไหม้ตาโต Trimeresurus macrops ซึ่งได้รับการเสนอในการศึกษาก่อนหน้าว่ามีการแสดงออกของความแตกต่างระหว่างเพศอย่างชัดเจน นักวิจัยทำการประเมินลักษณะภายนอกทั้ง 7 ลักษณะและScaled mass index (SMI) ของงูเขียวหางไหม้จำนวน 73 ตัว (ตัวผู้ 32 ตัว, ตัวเมีย 41 ตัว) จากการสำรวจตอนกลางคืนและการสำรวจตามโอกาสในพื้นที่ภาคตะวันออกเฉียงเหนือของประเทศไทยตั้งแต่เดือนมกราคม พ.ศ. 2558 - มกราคม พ.ศ. 2560 เราใช้การอนุมานแบบเบย์เพื่อตรวจสอบอิทธิพลของเพศ การตั้งครรภ์ และการรบกวนถิ่นอาศัยในพื้นที่เกษตรกรรมต่อความแตกต่างระหว่างเพศของงูเขียวหางไหม้ตาโต T. macrops และเราให้ช่วง HDI อยู่ที่ 95% สำหรับความแตกต่างของค่าเฉลี่ย (การแจกแจงหลัง) นอกจากนี้ เรานำเสนอความน่าจะเป็นที่เกี่ยวข้องกับระบบนิเวศในการสังเกตความแตกต่างของลักษณะภายนอกและ SMI ตามเพศ การตั้งครรภ์ (มีหรือไม่มี) และประเภทที่อยู่อาศัย (พื้นที่เกษตรกรรมหรือป่า) การศึกษาพบว่า งูเขียวหางไหม้ตัวเมียมีขนาดใหญ่กว่าตัวผู้ทั้งที่อาศัยในป่าและพื้นที่เกษตรกรรม โดยงูเขียวหางไหม้ตัวเมียในที่อยู่อาศัยพื้นที่เกษตรกรรมจะมีขนาดใหญ่กว่าที่พบในป่า และตัวผู้ทุกตัวมีแถบตาสีขาวที่สังเกตเห็นชัดเจน ทั้งนี้เมื่องูเขียวหางไหม้เพศเมียที่ตั้งครรภ์ถูกแยกออกจากการวิเคราะห์ ค่าความน่าจะเป็นในการสังเกตความแตกต่างระหว่างเพศถูกลดทอนลงเป็นอย่างมาก โดยความรู้เกี่ยวกับการแบ่งกลุ่มเฉพาะและความท้าทายจำเพาะที่พบโดยงูเขียวหางไหม้เพศผู้และเพศเมีย งูเพศเมียที่มีการตั้งครรภ์ และตัวอย่างอื่น ๆ ที่อาศัยอยู่ในเกษตรกรรมจะพิสูจน์ได้ว่ามีคุณค่าสำหรับการอนุรักษ์และการลดปัญหาการถูกงูกัดของงูเขียวหางไหม้ตาโต T. macrops สืบไป

Keywords: Difference of body size, south-east Asia, Bayesian inference, arboreal viper

pdf 02. The plasticity of metamorphic traits in the Chinese brown frog tadpoles fails to obey Richards' hypothesis


Subscription / purchase required

pp. 97-102

Authors: Wen Hao Shi, Hai Ying Li, Wen Long Lu & Tong Lei Yu

Abstract: According to Richards' hypothesis, algae or cells in the intestinal tract has been considered the cellular inhibitory factor, when they fall off and hide in the faeces, excreted together with the faeces. If the animals feed on these faeces with algae or cells, and bring them into their systems, then the cellular inhibitory factor would play the main responsibility for growth inhibition. Here, we surveyed the effects of different combinations of faeces and food level on growth rates, survivorship, larval age and mass, and SVL at metamorphosis of the Chinese brown frog Rana chensinensis. Our results showed that food level can influence the length of the larval period of Chinese brown frog tadpoles, suggesting that delayed metamorphosis is caused by low food supply, indicative of a function of effective energy. Our data also clearly indicated that tadpoles in the presence of faeces were on average larger in body mass than those in the absence of faeces, which failed to obey Richards' hypothesis. Moreover, our results found evidence that faeces have a positive effect on the growth rate of tadpoles. Thus, there is no evidence for Richards' hypothesis, suggesting that this novel mechanism is selected for where coprophagy is likely to prove profitable, irrespective of the abundance of alternative food.

Keywords: Rana chensinensis, Richards' hypothesis, faecal material, mass at metamorphosis, growth rate

pdf 03. Fungal pathogen infection intensity associated with reproductive mode and elevation in an afrotropical anuran community


Open Access

pp. 103-110

Authors: Vanessa M. Marshall, Patrick J. McLaughlin, Juvencio Eko Mengue, Liscinia Josefa Bindang, Lauren A. Scheinberg, Christian Irian, Rayna C. Bell & C. Guilherme Becker

Abstract: The effects of host ecology and environmental conditions on infection dynamics of the amphibian chytrid fungus Batrachochytrium dendrobatidis (Bd) have been documented in several tropical and montane regions across the globe. These interactions are often complex and unique at local scales. Data on the historical and current chytridiomycosis-amphibian system is largely lacking in Africa, especially central Africa. We conducted the first survey of Bd in continental Equatorial Guinea in 2019, and extensively sampled the land-bridge island, Bioko, in 2011 and 2019. Our results provide novel information on the distribution and prevalence of Bd in Equatorial Guinea and demonstrate the effects of host developmental mode and elevation on Bd infections. We found that Bd infection loads are positively linked with elevation and that direct-developing species have higher average Bd loads than aquatic breeding species at all elevations. These patterns corroborate previous findings in afrotropical amphibian assemblages. Additionally, our study confirms the presence of Bd in continental Equatorial Guinea, providing updated information on the distribution of Bd in central Africa, and confirming the need for careful monitoring of this biodiverse region.

Los efectos de la ecología del huésped y las condiciones ambientales en la dinámica de infección del hongo quítrido anfibio Batrachochytrium dendrobatidis (Bd) se han documentado en varias regiones tropicales y montañosas de todo el mundo. Estas interacciones suelen ser complejas y únicas a escala local. Los datos sobre el sistema quitridiomicosis-anfibios histórico y actual faltan en gran medida en África, especialmente en África central. Realizamos la primera encuesta de Bd en Guinea Ecuatorial continental en 2019, y un muestreo extenso de la isla Bioko en 2011 y 2019. Nuestros resultados brindan información novedosa sobre la distribución y prevalencia de Bd en Guinea Ecuatorial y demuestran el efecto del modo de desarrollo del huésped y la elevación de las infecciones por Bd. Descubrimos que las cargas de infección por Bd están relacionadas positivamente con la elevación y que las especies en desarrollo directo tienen cargas promedio de Bd más altas que las especies acuáticas reproductoras a lo largo de la elevación. Estos patrones corroboran hallazgos previos en conjuntos de anfibios afrotropicales. Además, nuestro estudio confirma la presencia de Bd en Guinea Ecuatorial continental, proporcionando información actualizada sobre la distribución de Bd en África Central y confirmando la necesidad de un seguimiento cuidadoso de esta región biodiversa.

Keywords: Bioko, Equatorial Guinea, Bd infection load, amphibian conservation

pdf 04. Morphological anomalies of tadpoles from a contaminated stream in the state of Tlaxcala, Mexico


Subscription / purchase required

pp. 111-114

Authors: Maribel Méndez-Tepepa, Kevin I. Medina-Bello, Edelmira García-Nieto & Libertad Juárez-Santa Cruz

Abstract: The contamination of aquatic systems by anthropogenic activities may impact amphibian populations by causing malformation and death in tadpoles. However, there often needs to be more information regarding environmental pollutants' effects on amphibians, such as contaminated systems from the state of Tlaxcala in Mexico. This study reports on morphological abnormalities observed in Lithobates spectabilis tadpoles found in a stream of three sites monitored in Tlaxcala. The tadpoles presented swollen heads, edema, intestinal hemorrhage, anomalies in the mouth, a deviated tail, and underdeveloped tail fins. We hypothesise that these abnormalities have been caused by exposure to contamination from nearby communities, including garbage and sewage pumped directly into the stream. This research provides the first report on the potential adverse effects of contaminant exposure on tadpole development and morphology in this region. Identifying malformations in tadpoles could help detect contaminants in aquatic systems for further analysis.

Keywords: Lithobates spectabilis, pollutants, anthropogenic, edema, abnormalities

pdf 05. Intensive and efficient egg-laying tempo of the parthenogenesis mourning gecko Lepidodactylus lugubris


Subscription / purchase required

pp. 115-118

Authors: Tsui-Wen Li, Jhan-Wei Lin & Si-Min Lin

Abstract: Although suffered from many evolutionary disadvantages, asexual species benefit from their high efficiency to build clonal populations in a novel habitat. Here we report that a parthenogenetic mourning gecko Lepidodactylus lugubris continuously laid 12 clutches within two years. The egg-laying period lasted from mid-April to late October, and the egg-laying interval ranged between 24 and 73 days with a mean of 34.4 days. Referring to this fecundity, a female gecko could reproduce up to 24 clonal female offspring every year, and expand the population size in an efficient way much faster than most bisexual species. The intensive and efficient egg-laying tempo, associated with the parthenogenetic breeding mode, are crucial factors which facilitated their successful colonisation into many islands.

Keywords: clonal population, cost of sex, invariant clutch size, invasive species

Download Access:

The latest 8 issues can be downloaded when logged in with a Herpetological Journal subscription membership.

Individual articles can be purchased for download.

Older issues and occasional Open Access articles are available for public download


For further information and submission guidelines please see our Journal Instructions to Authors

pdfBHS Ethics Policy


Please note that as from Volume 31 Number 1 (January 2021) on, the Herpetological Journal will be available as an online publication only - the last print edition will be Volume 30 Number 4.   

Aligning with this change, it is now no longer possible to purchase a subscription that includes a print copy of the HJ.  All members who have existing HJ print subscriptions that remain active as at end June 2020 will receive the full four 2020 print editions.  New subscribers or renewals after this time will only have option to subscribe to the online only subscription package.  Subscription pricing has been amended to reflect the content changes.